Razas Felinas: Gato Leopardo caracter y características

Razas Felinas: Gato Leopardo caracter y características

El Gato Leopardo

El gato leopardo (Prionailurus bengalensis) es un pequeño gato salvaje originario de Asia del Este, Sur y Sureste.  El animal se encuentra ampliamente distribuido pero se encuentra amenazado por la pérdida de su hábitat y zonas de caza.  Las 12 sub-especies conocidas se encuentran distribuidas en 21 países asiáticos.

Características 

El gato leopardo es muy similar en tamaño a un gato doméstico, excepto que es más esbelto, con piernas más largas y con pies palmeados.  El color base del gato leopardo es atigrado con el pecho y vientre blanco.  Su gran diversidad de colores varía tanto que en algún momento se pensó que eran especies diferentes.  En el sur, el color suele ser amarillento, pero un plateado pálido en el norte.  Las marcas pueden ser rosetados, con puntos, o con rayas.

El peso del gato leopardo también varía dependiendo de la localidad. En promedio el peso varía de 1.7 a 7 kg. Tienen una altura promedio de 41 cm y el largo de la cola puede ser desde 19 a 31 cm.

Usualmente habitan bosques y junglas aunque también pueden habitar en zonas montañosas, semi-desiertos, vegetaciones secundarias y en los montes bajos.

Caracter

El gato leopardo es más activo durante la noche, amanecer y anochecer.  Pueden cazar en la tierra y en los árboles.  Como todos buenos mamíferos, saben nadar por lo que les es fácil colonizar pequeñas islas cercanas a la costa.  No son muy adversos hacia los humanos por lo que en algunas aldeas son utilizados para controlar pestes de roedores.

Los gatos leopardo, al igual que sus primos domésticos, son carnívoros y se alimentan de una variedad de mamíferos, anfibios, lagartijas, aves e insectos.   La mayor parte de su dieta está compuesta de pequeños roedores como ratas y ratones.

Las mascotas híbridas

Desde 1960, el gato leopardo asiático ha sido cruzado con el gato doméstico para dar origen al muy conocido gato de Bengala.  Usualmente, se puede tener uno de estos híbridos sin necesidad de licencia.  Para que el gato sea considerado doméstico y habitar un hogar, debe estar cuatro generaciones lejos del gato leopardo original.

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